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La NASA construye drones para buscar agua en Marte

0013102111 2 agosto, 2015 - 5:31 am

En el Kennedy Space Center, ingenieros del laboratorio Swamp Works (Trabajos del Pantano) están desarrollando drones para acceder no solo a zonas difíciles de otros planetas con el objetivo de tomar muestras del suelo y analizar su composición, sino que también para ayudar en catástrofes naturales.

En sus misiones serían acompañados por una base en la que recargarán sus baterías y propulsores, tendrían un propósito principal: determinar si en otros planetas existe agua. “El primer paso para poder utilizar los recursos que se encuentran en Marte o en un asteroide es encontrar esos recursos”, dijo Rob Muller, ingeniero de los proyectos avanzados del mencionado laboratorio.

“Es muy probable que estén en lugares de difícil acceso,algunas de las paredes de los cráteres tienen un ángulo de 30° o más, y eso es demasiado empinado para que un explorador tradicional recorra o trepe”, agregó el ingeniero.

Las AAE (Aeronaves de Acceso Extremo) necesitan rotores mucho más grandes ya que la atmósfera en Marte es delgada, y no hay aire en la luna o en un asteroide. Los rotores son propulsados por dos tanques repletos de oxígeno o vapor de agua frío “tendría la suficiente propulsión para volar por una serie de minutos en Marte o en la luna, horas en un asteroide”, explicó Mike DuPuis, uno de los investigadores del proyecto.

El explorador deberá operar de forma autónoma, ya que los GPS no funcionarían y comunicarse con un eventual piloto en la Tierra no es una opción por la distancia con la aeronave, por eso el equipo de ingenieros está programando a las aeronaves para que reconozcan terrenos y tomen decisiones sobre qué zona deben explorar.

El laboratorio experimenta con tres modelos. Por un lado, uno con cuatro rotores que mide algo más de 150 centímetros de diámetro, otro que tiene el tamaño de la palma de una mano, y finalmente el que está pensado específicamente para explorar asteroides, ya que está suspendido entre dos aros concéntricos y permite saber cómo podría reaccionar la aeronave en gravedad cero.

 

 

 

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